"도둑과 암살자가 진화의 산물인 것은 자선가가 진화의 산물인 것과 같습니다.…… 우주의 진화 자체가 우리에게 이전보다 더 선해져야 하는 이유를 제시하여, 선이 악보다 바람직한 것이라는 점을 설명해주지는 않습니다.(본문97쪽)"



▶ 과학과 윤리의 문제를 제기한 고전 「진화와 윤리」의 최초 완역판

「진화와 윤리」는 19세기를 대표하는 자유주의 과학인 토마스 헉슬리가 죽음을 두 해 앞두고 옥스퍼드대학의 로마니즈 강연에서 연설한 원고 내용이다. 19세기를 빛낸 명문장으로 알려진 「진화와 윤리」는 로마니즈 강연 원고에 헉슬리가 ‘프롤레고메나(Prolegomena)’를 달아 기초적이고 개괄적인 몇 가지 문제를 보충하여 설명하였다. 최초 출간된 지 100여 년이 지나 현대과학은 더욱 발전하였지만 「진화와 윤리」를 통해 과학과 윤리 문제를 제기한 토마스 헉슬리의 문제의식은 아직도 유효하다. 아니 2011년 일본 원전 참사에서도 경험한 것처럼 과학이 발전할수록 그의 지적은 더욱 날카롭게 현대사회의 폐부를 찌르고 있다.

 



▶ 19세기 자유주의 과학인의 멘토 토마스 헉슬리

19세기는 흔히 과학의 시대라고 불리지만 사회, 정치, 교육, 법률 그리고 종교 분야의 논의가 과학적인 방법을 통해 사고되어야 하고, 부인할 수 없는 증거를 통해 논의가 진행돼야 한다고 주장한 과학인 헉슬리의 존재가 없었다면, 아마도 진정한 과학의 시대는 다음 세기로 연기되었을지 모른다. 이러한 맥락에서 헉슬리를 19세기 자유주의 과학인의 멘토라 불러도 손색이 없을 것이다. 헉슬리의 정력적인 활동 덕분에 과학은 19세기 후반에 이르러 사회의 인정을 받는 학문으로 자리하게 되었고, 후배 과학인들은 이러한 지적 풍토의 전환 속에서 과학으로 생계를 유지할 수 있는 여유를 누리게 되었다. 헉슬리는 칼럼을 통해 과학이 영국 사회를 위해 중요한 역할을 수행할 수 있는 분야라는 점을 설득하였고, 그의 강연은 예리한 비유와 종합 능력을 구사하며 쉽지 않은 과학적 내용을 효과적으로 전달하는 명강연으로 알려졌다. 

 

▶ ‘다윈의 불도그’라고 불리는 진화론자가 윤리를 말하다

사실 토마스 헉슬리는 ‘다윈의 불도그’라고 불릴 정도로 일생 동안 사회 발전을 위해 과학지식, 과학적 사유방법 그리고 기술교육이 중요하다는 점을 실천했는데, 이 강연에서는 그와 상반되어 보이는 윤리의 문제를 제기하여 많은 논란을 일으켰다. 헉슬리는 ‘잭과 콩나무’ 이야기를 인간사회에 적용하여, 콩이 자연계의 생존경쟁을 통해 거대한 콩나무로 성장하는 과정은 인간이 자기주장, 동물적 본성 등의 탁월한 능력을 발휘하여 자연계에서 이루어지는 생존경쟁에서 승리하는 과정을, 거대한 콩나무가 만든 하늘의 세계는 인간이 건설한 고도의 문명사회로 비유하였다. 그런데 인간사회 내부에는 자연 상태에서 생존경쟁을 벌이던 시절의 우주적 본성이 잔존하여 현재의 문명사회를 위기에 처하게 만들 수가 있는데, 이런 위기적 상황을 방지하고 문명사회를 지속시키기 위해서는 자연 상태에서 이루어지는 생존경쟁 방식과 차원을 달리하는 인간사회의 윤리적 과정이 필요하다고 주장하였던 것이다.


"자기주장이 가장 센 최강자는 최약자를 짓밟아버립니다. 그러나 사회 진화에 끼치는 우주 과정의 영향력이 클수록 그 문명은 더욱 원시적 상태에 머물게 됩니다. 사회 진보는 매 단계마다 존재하는 우주 과정을 억제하여 이른바 윤리 과정으로 대체하는 것을 의미합니다. 윤리 과정의 목표는 주어진 환경에 가장 잘 적응하는 사람들이 아니라 윤리적으로 가장 훌륭한 사람들의 생존입니다.(본문 99쪽)"


근대 과학문명이 발전하고 산업화가 이루어지면서 세상은 이상을 향해 나아가는 듯 보였지만, 당시 유럽의 국가들에서 해방된 노동자들의 삶은 이전 시대 농노들보다 평균 수명이 줄어들 만큼 힘겨웠을 뿐 아니라 신분도 프롤레타리아라는 도시 극빈층으로 전락했으며, 소년 소녀들은 성인의 1/3도 되지 않는 급여를 받고 착취를 당하는 등 18세기의 낙관적 기대감 속에 감춰진 어두운 그림자가 현실로 드러나기 시작했다. 과학의 진화와 발전이 인류의 이상 실현과 항상 발을 맞추는 것은 아닌 것이다. 과학을 단순한 실용적인 수단을 넘어 인간의 삶과 사회를 의미 있게 만들어나가는 문화로 인식하는 헉슬리가 윤리 문제를 제기할 수밖에 없는 까닭이었다.



▶ 자유방임적 진화를 내세운 자본의 폭력으로부터 인간사회를 보호하기 위한 윤리 선언

"윤리적 실천은 검투사적인 생존 이론을 부정합니다.(본문100쪽)"


 
「진화와 윤리」는 유럽사회의 거대한 전환이 일어나던 19세기 후반, 자유방임적 진화를 내세운 자본의 폭력으로부터 인간사회를 보호하기 위한 윤리 선언이었다. 그것은 자신이 일생 헌신하던 과학과 진화의 세계가 적절한 통제와 반성 없이는 오히려 인간사회를 위기로 몰아갈 수 있다는 사실에 대한 슬픈 자기고백이었다. 그러나 헉슬리는 진보에 대한 열망과 가능성을 포기하지 않았다. 비록 그 순간이 인간사회의 우주 과정에서 하강하기 시작하는 시점이라 하더라도, 인간의 윤리적 본성이 그에 저항할 수 있다는 데 대한 일말의 기대마저 놓아버리지는 않았기 때문이다. 헉슬리는 그러한 과정을 윤리의 진화라고 믿었던 것이다. 

  

▶ 동아시아 근대사상을 선도한 엄복의 『천연론』 저

중국의 근대사상가 엄복(嚴復, 1854~1921)은 1898년 이 책을 번역하여 『천연론』으로 출간한 바 있고, 그의 『천연론』은 중국 및 동아시아 근대사상의 형성에 커다란 영향을 끼쳤으며, 당대 중국 지식인들에게 상당한 반향을 불러일으켰다. 19세기 말 제국주의 시대 엄복은, 인간사회의 변화를 추동하는 생존경쟁의 힘을 신뢰하며 위기에 처한 중국 민족과 국가를 부강한 상태로 만들어나갈 수 있는 방법에 관심이 있었고, 따라서 이 책을 번역함에 있어서도 『천연론』이라는 제목을 사용하여 윤리보다 진화의 측면을 부각시켰다.

 


 
하지만 생존경쟁과 우승열패의 진화원리가 인간사회를 지배하고 있는 오늘날에는 국가와 민족을 초월한 신자유주의적 무한경쟁만이 강조되어 구성원들이 안전하게 생존할 수 있는 최소한의 사회 보호망마저 위태로운 실정이다. 오히려 지금은 엄복의 시대에 비해 생존경쟁은 더 냉혹해지고 사회적 결속을 위한 윤리의식은 더 희박한 상태라 해도 과언이 아니다. 아인슈타인의 과학적 성취가 핵무기의 발견으로 이어졌듯이 윤리의식 없는 과학의 발전은 대재앙의 전조가 될 수 있다. 일본 원전 참사를 겪은 21세기 이 시대에, 100여 년이 지난 고전 『진화와 윤리』를 다시 읽어야 하는 이유이다. 아울러 『진화와 윤리』는 국내에서 선집 형태로 번역 출간된 적은 있지만 완역본 출간은 처음이다.




 글쓴이 : 

토마스 헉슬리(Thomas Henry Huxley, 1825∼1895)

영국의 생물학자이자 사상가로 다윈의 『종의 기원』이 출판된 이후 전개된 진화론 논쟁에서 다윈과 진화론 옹호에 적극적으로 나서 다윈의 불도그로 불렸다. 1860년 옥스퍼드의 영국왕립협회에서 벌어진 진화론과 창조론 논쟁에서 사무엘 윌버포스 주교에 대항하여 인간의 조상은 원숭이라고 주장하였다. 1878년 ‘evolution’이란 용어를 영국의 브리태니커 백과사전에 처음으로 게재하여 오늘날의 진화의 의미로 사용하게 되었다. 1880년대에는 도시 빈곤층이나 노동자의 임금 문제와 같은 영국 제국 내부의 정치적 사회적 갈등, 외국과의 무역이나 식민지 문제에 대해 관심을 가졌다. 1893년 옥스퍼드 대학 로마니즈 강연은 헉슬리의 이러한 삶의 여정 속에서 마지막으로 진행된 강연이었다. 로마니즈 강연 원고인 「진화와 윤리」가 자신의 총서 마지막 권을 장식하며 출판된 다음 해인 1895년 6월 29일 헉슬리는 세상을 떠났다. 


 옮긴이 : 이종민

서울대학교 중어중문학과를 졸업하고 동대학원에서 석사 및 박사 학위를 취득하였다. 한밭대학교 중국어과 교수를 거쳐 현재 경성대학교 중국대학 교수로 재직하고 있다. 북경수도사범대학 교환교수, 홍콩 링난대학 방문학자, 중국현대문학학회와 현대중국학회 이사 및 『중국의 창』 편집인을 역임하였다. 저서로 『근대 중국의 문학적 사유 읽기』, 『글로벌 차이나』, 『한국과 중국, 오해와 편견을 넘어』(공저) 등이 있으며, 역서로 『천연론』(공역), 『중국소설서사학』, 『중국, 축제인가 혼돈인가』(공역) 등이 있다.


 

  진화와 윤리 고전오디세이01

 

 지은이 : 토마스 헉슬리

 옮긴이 : 이종민

 쪽수 : 192쪽

 판형 : 신국판 양장

 ISBN : 978-89-6545-170-9 94100

 값 : 15,000원

 발행일 : 2012년 1월 31일

 십진분류 : 191.9-KDC5  171.7-DDC21 


 

 관련기사  "다윈 진화론의 옹호자가 사회진화론의 윤리를 비판하다"


 
진화와 윤리 - 10점
토마스 헉슬리 지음, 이종민 옮김/산지니




Posted by 비회원

댓글을 달아 주세요

  1. BlogIcon 여강여호 2012.03.15 14:46 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    윤리가 담보되지 않는 과학의 진보가 얼마나 파괴적 현실을 만들어내는지
    수도 없이 보아온터라 새삼 고전읽기의 의미를 되새겨보게 되네요.
    읽으면서 인터넷 서점에 접속해 장바구니에 담아뒀습니다.

    • BlogIcon 박변덕 2012.03.16 11:01 신고  댓글주소  수정/삭제

      헉슬리는 윤리도 진화할 것이라고 했지만, 100년 뒤의 사람인 제가 보기엔 헉슬리가 틀린 게 아닌가 싶습니다. 저는 개인적으로 이번 책의 '프롤레고메나'가 재밌었습니다. 근대과학의 발전과 식민지개척의 연관성을 볼 수 있거든요. 고전은 역시 고전인가 봅니다.

    • BlogIcon 박변덕 2012.03.16 11:44 신고  댓글주소  수정/삭제

      혹시 부산에 계시면 다음주 목요일 <저자와의 만남>에 오세요! 이종민 교수님과 이야기 나누는 시간 마련하였습니다.^^